El AVE recortará un 35% el puente aéreo

PÚBLICO. GLÒRIA AYUSO - Barcelona

Iberia anuncia dque operará cuatro vuelos intercontinentales desde El Prat.

Al Puente Aéreo que explota Iberia le quedan dos meses de gracia. El 21 de diciembre el AVE empezará a dar servicio entre Barcelona y Madrid. Para Iberia habrá un antes y un después: el director general de la aerolínea, Enrique Donaire, explicó ayer que perderá un 35% de sus clientes.

El puente aéreo de Iberia tiene 2,7 millones de usuarios al año. Según las previsiones de Donaire, 780.000 viajes que se hacían a través de la aerolínea se realizarán vía ferrocarril. Donaire no se amedranta: "Será una lucha apasionante con el AVE", llegó a afirmar Donaire, que calificó el tren de medio "muy potente".

Con el fin de no perder más cuota de mercado de la esperada, Iberia mantendrá la frecuencia actual, com 90 viajes al día y un intervalo entre salida y salida de 15 minutos en hora punta. Iberia cambiará la flota y utilizará aeronaves más pequeñas. Las actuales, Boing 757 de 200 plazas, darán paso a los Airbus 319, de 140. "Vamos a competir y Cataluña se verá beneficiada" por la competencia, afirmó.

Rutas transoceánicas

El director general de Iberia anunció ayer que la compañía prevé operar en 2010 cuatro vuelos transoceánicos desde El Prat. Atendió así a las demandas del empresariado y el gobierno catalán, que le reclaman que apueste por los recorridos intercontinentales con el fin de convertir El Prat en un hub.

Los destinos serán en todos los casos ciudades de América Latina y EE UU. Donaire descartó el mercado asiático: "El pasajero europeo no descenderá hasta el sur para volver luego hacia el este", afirmó. En las nuevas trutas utilizará aviones B-787 y A-350. Pese a que Iberia está en venta, aseguró que los planes se mantendrán sea quien sea el futuro dueño.

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